Elisabetta Canalis è originaria della Sardegna: nasce infatti il 12 settembre del 1978 a Sassari. Dopo aver conseguito il diploma di maturità classica si trasferisce a Milano per studiare lingue e letterature straniere all'università Statale di Milano. Elisabetta inizia a lavorare in tv molto presto: a 21 anni infatti inizia la sua carriera come 'velina' nel popolare show Striscia la Notizia insieme a Maddalena Corvaglia. Questa esperienza nel programma Mediaset si protrae per 3 anni (dal 1999 al 2002) e da quel momento Elisabetta Canalis inizia la sua ascesa televisiva nelle reti del biscione che la vedono partecipare come valletta per il programma calcistico Controcampo.

Si susseguono poi ulteriori partecipazioni a programmi tv e, nel contempo, per Elisabetta iniziano i ruoli da attrice sia per al cinema che in alcuni film e serie per il piccolo schermo. Fra di essi ricordiamo Carabinieri (2003-2004), Love Bugs (2005) e Leverage - consulenze illegali (2010). Una delle 'vetrine' più importanti per la Canalis è sicuramente la partecipazione, nel 2011, al Festival di Sanremo dove insieme a Belèn Rodriguez affianca Gianni Morandi nella conduzione.

Per quanto riguarda la vita privata sono molto famose le love story che Elisabetta Canalis ha avuto con personaggi celebri anche a livello mondiale: fra di essi troviamo il calciatore Christian Vieri ma soprattutto George Clooney con il quale la Elisabetta Canalis è stata fidanzata per due anni. La coppia fu molto 'chiacchierata' e la storia terminò il 22 giugno del 2011 con un comunicato diffuso tramite la stampa. Il 14 settembre 2014 Elisabetta Canalis si è unita in matrimonio, dopo un fidanzamento durato due anni, con il chirurgo americano Brian Perri.