La pallanuoto (nota anche con il termine internazionale Water polo) è uno sport acquatico che si disputa solitamente in piscine all'aperto o indoor, nato nel XIX secolo in Inghilterra e in Scozia. Il regolamento fu istituito per la prima volta da William Wilson nel 1887. Le partite di pallanuoto vedono affrontarsi due team, ognuno dei quali è composto da sette giocatori: lo scopo è quello di infilare la palla nella rete avversaria, secondo gli usi sportivi adottati da altri sport come il calcio e l'hockey. In questo caso, però, i giocatori devono usare una sola mano per passarsi il pallone, eccezion fatta per il portiere che può toccarla con entrambe le mani. Vince la squadra che realizza più reti, al termine dei quattro tempi regolamentari in cui è suddiviso un incontro di pallanuoto.

Questo sport è inserito nel programma olimpico sin dall'edizione di Parigi del 1900, per quanto riguarda la pallanuoto maschile mentre per la pallanuoto femminile si è dovuto attendere esattamente cento anni, visto che la prima competizione olimpica per le donne si è tenuta a Sydney, in Australia, nel 2000. La pallanuoto è uno degli sport acquatici più conosciuti soprattutto in Europa, Stati Uniti ed Australia.

Le competizioni più importanti sono, senza dubbio, le Olimpiadi e i Campionati del Mondo (FINA World Water Polo Championship): in origine il torneo aveva cadenza variabile (dai due fino ai cinque anni), mentre a partire dal 2003 i due tornei, sia quello maschile che quello femminile, si giocano contemporaneamente, presentando lo stesso numero di squadre partecipanti, ovvero sedici. Oltre al torneo Olimpico e ai Campionati del Mondo, un altro prestigioso torneo a livello mondiale è rappresentato dalla FINA Water Polo World League, una competizione internazionale, sempre organizzata dalla Federazione Internazionale della Pallanuoto (FINA). La competizione è nata in tempi recenti e ha visto disputarsi la sua prima edizione maschile nel 2002 mentre la prima edizione della World League femminile ha avuto luogo nel 2004. Da quell'anno entrambi i tornei si svolgono regolarmente con cadenza annuale.