Televisione è un termine che è stato ripreso in Italia dall'anglosassone television, che a sua volta deriva dal greco tele - a distanza - e dal latino video - vedo - con il quale attualmente si indica un apparato con il quale vengono trasmessi programmi di vario genere. Dopo le prime fasi dette 'della scarsità' dagli anni quaranta agli anni settanta - quando frequenze e canali sono scarsi - e detta 'intermedia' la fase compresa tra gli anni settanta e la metà degli anni '90 - nei quali canali e frequenze sono un numero maggiore - mentre al momento siamo nella fase dell'abbondanza, con canali e frequenze illimitate, soprattutto dopo che sono state sviluppate e diffuse la tv satellitare e il digitale terrestre. I generi di trasmissioni televisive più conosciute sono telegiornale, varietà, game show o i vari tipi di fiction o serie tv. Attualmente in Italia vengono anche trasmessi format di programmi molto famosi e prodotti in tutto il mondo come Masterchef, XFactor e Il Grande Fratello.

Il primo canale televisivo italiano nasce nel 1954: si tratta di Rai 1 (inizialmente Programma nazionale, poi ri-nominata Rete 1 nel '76, Rai Uno nel 1983 mentre il nome attuale risale al 2010), seguita solo a 7 anni di distanza Rai 2; Rai 3 infine vede i suoi albori il 15 dicembre del 1979. Tutti e tre questi canali fanno parte della televisione pubblica mentre la televisione privata che si contrappone maggiormente alla Rai sono quelli Mediaset, che arrivano a essere molto conosciuti a partire dagli anni '80 quando la vecchia Telemilano cambia logo e nome e diventa Canale 5, seguita due anni dopo da Italia 1 e Rete 4.

Una ulteriore evoluzione si ha a partire dagli anni novanta quando si affacciano nel panorama delle emittenti televisive italiane le tv a pagamento: nel 1991 infatti approda nel nostro paese Tele+ seguita dopo breve tempo da Stream Tv; dal 2003 poi Sky, dall'acquisizione delle due piattaforme satellitari, diventa monopolista con offerte completamente personalizzabili dall'utente che può scegliere la tipologia di trasmissioni ed eventi da comprare singolarmente o in abbonamento. In seguito all'avvento del digitale terrestre Mediaset ha poi creato la sua offerta di pay tv con canali da poter vedere in abbonamento su digitale terrestre acquistando Mediaset Premium.