Le vacanze estive sono sicuramente il periodo dell'anno più ambito da studenti e lavoratori, che le attendono con impazienza per poter godere di un periodo di svago in località montane, marine o in città d'arte. In ambito scolastico le vacanze - il cui inizio e fine variano da regione a regione - cominciano intorno ai primi giorni di giugno e finiscono intorno alle prime due settimane di settembre; per quanto riguarda il lavoro, il periodo di ferie va richiesto e concordato con il datore e può essere in qualsiasi periodo dell'anno, anche se normalmente la preferenza è per i mesi estivi e per il periodo invernale in concomitanza con le feste natalizie. La stagione estiva vera e propria inizia il 21 giugno e finisce il 20 settembre mentre l'estate astronomica inizia con il solstizio d'estate e finisce con l'equinozio d'autunno.

Una festività che cattura appieno lo spirito del periodo estivo è Ferragosto, che ricorre il 15 agosto in corrispondenza del giorno nel quale il cattolicesimo celebra l'assunzione di Maria; fu istituita nel 18 a.C. dall'imperatore Augusto (il termine infatti deriva dalla locuzione latina feriæ Augusti - riposo di Augusto) e durante il ventennio fascista nacque la tradizionale gita di Ferragosto.

Nel web si possono ormai reperire numerose offerte per le vacanze sui siti di agenzie viaggi e tour operator che, avvalendosi in alcuni casi anche della collaborazione con le compagnie aeree, offrono la possibilità di acquistare pacchetti per vacanze low cost (a basso costo) e last minute (dell'ultimo momento). Negli ultimi anni poi è nata l'usanza di recensire hotel, bed&breakfast, ristoranti e località di villeggiatura che sono state visitate, anche grazie alla nascita di numerosi siti e app dedicati allo scopo. Due dei più famosi e diffusi nel mondo sono Trivago e TripAdvisor che insieme a Booking costituiscono uno strumento importante per organizzare in anticipo le proprie ferie riducendo il rischio di incappare in 'fregature': consultando le recensioni dei viaggiatori viene stilata una classifica sulla quale ci si può basare per prenotare i posti che hanno ottenuto le votazioni migliori.