Quando si avvicina il periodo delle vacanze estive o invernali, o all'ultimo momento si decide di partire per un weekend, un'ottima alternativa da prendere in considerazione per prenotare il periodo di ferie è quella dei viaggi low cost che, soprattutto ora che Internet è diffuso in modo capillare, garantiscono la possibilità di soggiornare in molteplici località anche all'estero senza obbligo di riservare le camere e i voli con mesi di anticipo.

I viaggi last minute devono il loro nome a una delle agenzie aeree Panair che, nel lontano 1938, decise di mettere in vendita , con prezzi scontati - usando proprio le due parole "last minute"- gli ultimi posti rimasti liberi su un volo transoceanico. Da quel momento questa usanza si è diffusa a livello planetario non solo per quanto riguarda i voli aerei ma anche per i posti liberi in hotel e villaggi turistici, vedendo una rapida ascesa a partire dagli anni '90: l'utilizzo delle formule per effettuare viaggi low cost è stata talmente usata - e abusata, tanto da far crescere vertiginosamente il numero di soggiorni prenotati "sotto-data"- che i tour operator hanno iniziato ad optare per formule particolarmente aggressive di 'advance booking' con le quali, prenotando in anticipo, gli sconti sono addirittura maggiori rispetto a quelli dell'ultimo minuto.

Nonostante i vantaggi - in genere prettamente economici - insiti nelle soluzioni low cost, ci sono anche alcuni svantaggi: uno di questi potrebbe essere quello di doversi accontentare delle sistemazioni "peggiori" in villaggi e hotel oppure in voli ad orari "strani" perché le offerte migliori di solito sono le prime ad essere assegnate, in particolare a coloro che decidono le loro ferie con le formule di advance booking.
Negli ultimi anni si sono sviluppati molti siti che offrono la possibilità di effettuare prenotazioni dell'ultimo minuto, o comunque che permettono di effettuare viaggi low cost: uno di questi è sicuramente Lastminute.com, ma troviamo anche Expedia o Booking o siti di compagnie aeree quali Easyjet, Meridiana ed Air One.