Il 6 gennaio, giorno dell'Epifania, che si svolge 12 giorni dopo il Natale nel calendario gregoriano, non solo segna la fine delle vacanze di Natale ma anche l'inizio della stagione di Carnevale, che culminerà con il Martedì grasso.

Epifania significa "manifestazione". E' nota anche con il nome di Teofania ("manifestazione di Dio"), soprattutto da parte dei cristiani d'Oriente.

Il 6 gennaio si commemorano le prime due occasioni in cui la divinità di Gesù, secondo la fede cristiana, si è manifestata: la prima volta quando i tre Re Magi hanno visitato il Bambino Gesù a Betlemme, la seconda volta quando Giovanni Battista lo battezzò nel fiume Giordano.

Le chiese cattoliche e protestanti sottolineano la visita dei Magi quando celebrano l'Epifania. Le chiese ortodosse orientali si concentrano invece sul battesimo di Gesù.

L'Epifania è una delle più antiche feste cristiane. E' celebrata dalla fine del II secolo ed inizialmente era una festa pagana poi adottata dalla Chiesa cattolica.

In alcuni Paesi europei, come la Repubblica Ceca e la Slovacchia, i bambini si vestono come i tre Re Magi e cantano la nascita di Gesù rendendogli omaggio. Sono ricompensati con biscotti e piccoli dolci.

In Spagna, i bambini riempiono le scarpe di paglia o di grano per far mangiare gli stanchi cammelli dei Re Magi e le appendono sui balconi o davanti la porta di casa. Il giorno dopo trovano biscotti, caramelle oppure regali al loro posto. La festa dell'Epifania è molto celebrata in Spagna da bande militari e tamburini in costume medievale.

I migliori video del giorno

Dia de los Reyes Magos è la celebrazione dell'Epifania nei Paesi latino-americani. In tanti di questi Paesi sono i Re Magi e non Babbo Natale che portano i regali per i bambini. I bambini scrivono lettere ai Re Magi e indicano i regali che vorrebbero ricevere.

In Francia, Le Jour des Rois (il Giorno del Re), chiamato anche la Fête des Rois, viene celebrato con feste per bambini e adulti. La galette des rois (torta dei re) è il simbolo di queste celebrazioni. Questa torta è rotonda, piatta e contiene una fava: chi riesce a trovarla diventa re o regina per l'intera festa.

L'Epifania è considerata come giorno festivo in Colombia, Croazia, Cipro, Polonia, Etiopia, in alcune parti della Germania, Grecia, Italia, Slovacchia, Spagna e Uruguay. Non è un giorno festivo in Australia, in Canada, in Inghilterra e negli Stati Uniti (eccetto le Isole Vergini Americane dove è un giorno festivo).