Non è una semplice partita di pallone, è uno dei derby più sentiti al mondo, è una rivalità senza eguali, è un modo di essere: indipendentisti contro unionisti, cattolici contro protestanti. O si nasce, vive e muore "Tim", o si nasce, vive e muore "Hun". Parliamo dell'Old Firm, ovvero Celtic-Rangers, il derby di Glasgow giocato la prima volta nel 1888, che oggi torna dopo quasi tre anni di assenza, a seguito del crack finanziario Rangers nel 2012, che ha fatto ripartire la squadra dalla Third Division.

Oggi il Glasgow Rangers milita in Championship. Ma l'attesa è finita perché domenica 1°febbraio l'Old Firm, il vecchio affare, torna, e la posta in palio è altissima: la finale di Coppa di Lega. Teatro della semifinale di Coppa di Lega il Celtic Park. Celtic-Glasgow, a partire dalle ore 14.30, sarà trasmessa in diretta tv da Fox Sports.

Celtic campione di Scozia negli ultimi tre anni. L'assenza dei rivali storici ha facilitato il compito dei biancoverdi in Scottish Premiership.

Con il fallimento della squadra dell'altra sponda del gelido fiume Clyde, il Celtic è rimasta l'unica squadra ad aver disputato tutte le 118 edizioni, quella attuale compresa, del massimo campionato scozzese. Rangers che comunque restano in vantaggio nell'albo d'oro con 54 campionati vinti, il Celtic è fermo a quota 45, pronto a raggiungere lo scudetto numero 46 in questa stagione, dove guida la classifica, comunque tallonato abbastanza da vicino da Aberdeen e Inverness.

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Il Celtic sarà tra l'altro il prossimo avversario dell'Inter nei sedicesimi di finale di Europa League. Rangers al secondo posto in Championship, dietro la capolista Hearts. Attualmente il livello tra le due rivali è chiaramente diverso, ma c'è da scommetterci che i ragazzi di mister Kenny McDowall scenderanno in campo al Celtic Park gettando il cuore oltre l'ostacolo per tentare l'impresa. Dundee Utd-Aberdeen è l'altra semifinale di Insurance League Cup.

Il pronostico è in favore del Celtic (segno 1 a quota 1.40), ma attenzione, non sempre nei derby la spunta chi è più organizzato.

L'Old Firm, è stato disputato 399 volte in totale (304 volte in campionato, 48 volte in Coppa di Scozia e 47 volte in Coppa di lega). Questo il bilancio complessivo: 159 vittorie dei Rangers, 144 vittorie del Celtic e 96 pareggi. Il 29 aprile 2012 l'ultimo incontro disputato, in Premiership, vinse il Celtic 3-0.

L'ultima vittoria dei Rangers al Celtic Park, proprio in Coppa di Lega, nella finale del 2011, il 20 marzo. Risultato 2-1, con marcatura decisiva ai supplementari di Jelavic. Sia Celtic sia Rangers, tra i club più antichi del Regno Unito, hanno espresso il desiderio di lasciare la lega scozzese e diventare parte della Premier League, dove club con molto meno seguito di pubblico, ricevono molti più soldi dai diritti televisivi.

Probabili formazioni

Celtic (4-3-1-2): Gordon; Lustig, Denayer, Van Dijk, O'Connell; Brown, Johansen, Henderson; Commons; Guidetti, Griffiths. Allenatore Deila

Rangers (4-4-2): Simonsen; Gasparotto, McGregor, McCulloch, Wallace; Templeton, Crawford, Law, Black ; Miller, Daly. Allenatore McDowall

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