La fregola è un tipo di pasta di grano duro che ha la forma di piccole palline di grandezza variabile, piccola, media e grande, che viene solitamente lavorata a mano. La sua preparazione è molto simile a quella del risotto e viene spesso usata in ricette per i primi piatti.

In particolare la fregola con le arselle è una ricetta tipica della cucina cagliaritana, considerato spesso come piatto unico.

Ingredienti

(per 4 persone)

320 gr di fregola media

1Kg di Arselle

200 gr di Pomodori o Passata di pomodoro

2 Spicchi d'Aglio

Sale q.b.

Prezzemolo tritato

Olio Extravergine d'oliva

Brodo di Pesce

Tempi

Tempo di preparazione: 130 minuti circa

Tempo di cottura: 30 minuti circa

Preparazione

Lavare con cura le arselle sotto l'acqua corrente e lasciarle in ammollo nell'acqua per un paio di ore, in modo che rilascino eventuali residui di sabbia.

In seguito, scolarle e versarle in una padella capiente posta su un fornello a fiamma moderata. Intanto, in un altro tegame, dorare l'aglio con il prezzemolo tritato ed un filo d'olio; successivamente aggiungere i pomodori (o la passata) e lasciare in cottura, aggiustando di sale.

Una volta cotte, le arselle, andranno scolate e l'acqua di cottura filtrata, utilizzando un colino a trama fitta o una garza sterile, e tenuta da parte poichè servirà in seguito. Sgusciare i molluschi avendo cura di lasciarne qualcuno intatto per la guarnizione e metterli da parte.

Aggiungere la fregola dove si era precedentemente preparato il sugo e, a poco a poco, versarvi l'acqua di cottura delle arselle come se si stesse preparando un risotto. Proseguire aggiungendo, sempre allo stesso modo, il brodo di pesce.

Mescolare ed aggiustare di sale.

Verso la fine della cottura, aggiungere le arselle sgusciate e un po' di prezzemolo. Infine, aggiungere le arselle ancora con il guscio, per guarnire, e servire subito magari con un'altra spolverata di prezzemolo fresco.

Varianti

Per rendere più saporite le arselle e la loro acqua di cottura, si possono aggiungere un filo d'olio e degli spicchi d'aglio; questi ultimi andranno tolti una volta che si saranno dorati.

Per ottenere un gusto più deciso si possono aggiungere del pepe o del peperoncino. Attenzione con le dosi, poichè si rischia di coprire il sapore delle arselle.

Sia durante la preparazione del sugo di pomodoro, sia poco prima di servire il piatto a tavola, si può aggiungere una spolverata di bottarga.