Mancano ormai pochi giorni alla ripresa della Champions League 2013-14: dopo la fase a gironi, è tempo degli Ottavi di Finale, con le ultime 16 formazioni rimaste a darsi battaglia per un posto nell'élite del calcio europeo.

Unica italiana rimasta, con le eliminazioni di Juventus e Napoli, il Milan di Clarence Seedorf, passata come seconda del Gruppo H sotto la guida di Massimiliano Allegri, alle spalle del Barcellona e davanti ad Ajax e Celtic Glasgow.

Ma andiamo con ordine: si partirà martedì 18 febbraio (ore 20.45) con due sfide da leccarsi i baffi e dal pronostico non facile da azzeccare, cioè Machester City-Barcellona e Bayer Leverkusen-Paris Saint Germain.

Sarà di certo un grande match, quello dell'Etihad Stadium dove i biancocelesti di Manuel Pellegrini, terzi in Premier League, dovranno costruirsi probabilmente una larga fetta di qualificazione. Il City però dovrà fare i conti con le assenze di Aguero (fermato da un infortunio), Javi Garcia, Nasri e Fernandinho. Basteranno Jovetic e Dzeko?

Dall'altra parte il Barça, reduce dal poker al Siviglia, sta dando vita ad uno splendido duello a tre con Real Madrid ed Atletico in testa alla liga. Le qualità dei blaugrana le conosciamo, con personalità come Leo Messi, Fabregas, Sanchez, Xavi ed Iniesta, solo per fare alcuni nomi.

Spagnoli leggermente favoriti, anche per lo stato di forma migliore, ma la partita è tutta da giocare.

Verso la Francia invece il pronostico di Bayer Leverkusen-PSG (ore 20.45): la squadra di Carlo Ancelotti è stata costruita per vincere tutto, ed il primato in Ligue 1 lo dimostra, ma occhio ai teutonici, secondi in Bundesliga, guidati in panchina dall'ex centrale del Liverpool Sami Hyppia e che hanno in messo in vetrina talenti come il sudcoreano Son , oltre ad avere uomini di esperienza come Rolfes.

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Milan Champions League

Il PSG comunque, se vuole puntare in alto, deve superare un ostacolo simile e ne ha tutti i mezzi: Ibrahimovic, Lavezzi, Pastore, Menez, Motta, Thiago Silva, Verratti, e la lista die big non finisce qui.



Mercoledì 19 febbraio scenderà invece in campo il Milan, chiamato all'impresa nel doppio confronto a dispetto del forte Atletico Madrid di Pablo Simeone: sulla carta i rossoneri visti quest'anno in campionato hanno poche chances di accedere ai Quarti, eppure sappiamo che l'aria europea permette a Kakà e compagni di dare qualcosa di più.

Inoltre ricordiamo che i "colchoneros" sono reduci da due brutte sconfitte, quella contro i cugini del Real (3-0) e, sabato scorso, quella inattesa contro l'Almeria (2-0): e gli impegni non finiscono qui, considerando che domani dovranno giocarsi il ritorno di Coppa del Re ed il 15 non potranno fallire con il Villadolid. Aggiungendo a queste considerazioni il fatto che di "fenomeni" in rosa non ce ne sono (spiccano gli ex juventini Diego e Thiago), ecco che il pronostico diventa non del tutto chiuso.

Ma ci vorrà un Milan perfetto.

Infine Arsenal-Bayern Monaco: campioni in carica favoriti, anche considerando le effettive forze in campo. L'Arsenal, seconda in Premier, è stata travolta nel weekend dal Liverpool e, se vorrà avere qualche possibilità, dovrà fare la gara della vita in casa. Wenger si affiderà al talento degli spagnoli Cazorla ed Arteta, all'ex Real Mesut Ozil ed alla vena realizzativa di Giroud, Podolski o Bendtner. Ma non sembra abbastanza per scalfire la corazzata di Pep Guardiola, dominatrice in campionato e decisa a bissare il successo dello scorso anno.

Ricordiamo che il programma degli Ottavi verrà completato il 25-26 febbraio con Zenit-Borussia Dortmund, Olympiakos-Manchester United, Galatasaray-Chlesea e Schalke 04-Real Madrid.

UEFA CHAMPIONS LEAGUE - OTTAVI DI FINALE: Il programma del 18-19 febbraio 2014

Manchester City - Barcellona (18-02 ore 20.45)

Bayern Leverkusen - Paris Saint Germain (18-02 ore 20.45)

Milan - Atletico Madrid (19-02 ore 20.45)

Arsenal - Bayern Monaco (19-02 ore 20.45)

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