Continuiamo il nostro tour per i Mercatini di Natale. C'è solo l'imbarazzo della scelta, anche perché sia in Italia che in Europa ce ne sono veramente tantissimi! Alcuni hanno origini antiche, altri sono davvero originali e altri ancora sono situati in posti da fiaba, come, per esempio, quello di Levico, in provincia di Trento. Iniziamo dai tre Mercatini più antichi: si trovano in Germania e in Francia.

  1. Mercatino di Natale di Norimberga. Il Christkindlmarkt, o Mercatino di Gesù Bambino, è il mercatino più grande della Germania ed è considerato il più antico d'Europa. Ha avuto origine nella prima metà del XVI secolo. È molto suggestiva la cerimonia d'apertura: una persona vestita da Angelo del Natale si affaccia dalla balconata della Chiesa che dà sull'enorme piazza del mercato e, dopo aver recitato un discorso, dà il via al Mercatino di Natale. Il Mercatino di Norimberga avrà inizio il 28 novembre e terminerà il 24 dicembre.
  2. Mercatino di Natale di Strasburgo. È il Mercatino di Natale più antico della Francia: ha avuto origine nel 1570 e ha luogo fin da allora intorno alla cattedrale della città. La particolarità di questo mercatino è che moltissime bancarelle vendono addobbi per gli alberi di Natale. Arriva infatti dall'Alsazia la tradizione di decorare gli alberi di Natale. Pare che nel 1605 si iniziarono a decorare gli alberi proprio in questa regione della Francia, abbellendoli con dolci, frutta e fiori di carta. Il Mercatino di Strasburgo inizierà il 28 novembre e terminerà il 31 dicembre.
  3. Mercatino di Natale di Dresda. Alcuni ritengono che sia questo il Mercatino più antico d'Europa, nato ancor prima di quello di Norimberga. Si svolge nella piazza del Mercato Vecchio, nel centro storico della città. Questo Mercatino è famoso per lo Striezel (o Stollen), un dolce tipico di Dresda realizzato con farina, strutto, frutta candita e frutta secca. Un'altra particolarità del Mercatino di Dresda sono le bancarelle in stile medievale. Le date di questo mercatino sono: dal 28 novembre al 24 dicembre.

Ecco i Mercatini di Natale più curiosi ed originali.

  1. Mercatino di Natale di Stoccarda: è il Mercatino più grande d'Europa, 250 bancarelle contro le 180 di Norimberga. Famoso per le sue specialità gastronomiche tra cui il famoso pan di zenzero, avrà inizio il 26 novembre e terminerà il 23 dicembre.
  2. Mercatino di Natale di Pilatus Kulm: si trova in Svizzera ed è il più alto d'Europa. È situato, infatti sulla cima del Monte Pilatus a 2130 m di altezza! Se non patite particolarmente il freddo, potete andare a visitare questo originalissimo mercatino natalizio. Purtroppo dura solo un weekend: dal 14 al 16 novembre.
  3. Il Mercatino di Natale sotterraneo, a Valkenburg in Olanda: all'interno di una grotta il cui ingresso si trova ai piedi di una montagna olandese, c'è un mercatino senza dubbio originalissimo: le bancarelle si trovano all'interno delle gallerie della grotta, illuminata per creare uno scenario irreale, fiabesco. Il Mercatino di Valkenburg è visitabile dal 14 novembre al 23 dicembre.
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