Marhaba, ovvero benvenuti nel Bahrain: un piccolo regno, un'isola, unluogo di antiche origini, un modernissimo centro d'affari cosmopolita situato nelGolfo Persico, il Paese dei tramonti. Il termine Bahrain significa "due mari",indicando le due risorse d'acqua disponibili, cioè l'acqua dolce delle sorgentie quella salata del mare.

Il Regno del Bahrain è attualmente un fermentodi lavori in corso, un crogiuolo dinovità.

Il litorale della capitale Manama si sta a poco a poco trasformandocon grattaceli dalle forme mirabolanti che svettano al di sopra della cittànuova e di quella vecchia ma anche su isole artificiali.

In Bahrain si parla l'arabo e l'inglese e lamoneta corrente è il Dinaro BHD (1 dinaro vale circa 1,9 euro). Ovviamente è un Paese mussulmano, ma non vi sonorestrizioni particolari e gli occidentali possono vestirsi tranquillamentecome gli aggrada.

Vita di spiaggia e vita notturna…

Non pensiate di arrivare in Bahrain e trovarelunghe passeggiate lungomare accanto a spiagge libere dove poter andare a fareil bagno. Nulla di tutto questo. Per potersi godere spiaggia e mare bisogna fareriferimento ad un hotel o a un resort. A questo punto sarete liberi di metterviin costume da bagno (anche in bikini, non in topless). Particolarmente bella edelegante è la piccola baia privata dell'hotel Ritz-Carlton, che offre ancheuna piscina coperta, una scoperta, idromassaggio, talassoterapia e termeromane.

Per visitare il Bahrain non c'è bisogno di un gruppo organizzato: il turismo "fai da te" èpiuttosto facile se si parla un po' d'inglese. La città è molto sicura e anchela sera si può uscire tranquillamente a piedi. Anzi, la vita notturna è piuttosto vivace. Spesso quando si entra in unlocale pubblico ci si ritrova in un pub inglese: piuttosto insolito edisorientante. É il caso dello Sherlock Holmes (presso Gulf Hotel), ma bisognapensare che nel Bahrain vive un'alta percentuale di stranieri, in particolaredi anglosassoni.

Il bar Upstairs Downstairs è unlocale raffinato dove poter cenare o semplicemente bere qualcosa sulle note dimusica jazz, al Monsoon si mangia cucina tailandese, vietnamita e giapponese all'interno di una bellissima pagoda, oppure il ristoranteinternazionale Mezzaluna affascina per la raffinatezza e la magia della suaarchitettura araba, una antica casa baharini restaurata.

… oppure vacanza culturale

L'isola del Bahrain presenta anche numerosi luoghi di interesse culturale.Segnaliamo gli affascinanti fortilizi costruiti dai portoghesi, entrambisituati a pochi chilometri da Manama; il più grande è Bahrain Fort, erettonel XVI secolo, mentre Arad Fort, ubicato sull'isola diMuharraq, è del XVII secolo.

A Muharraq(che è collegata all'isola principale da due ponti) non bisogna perdereanche due antiche case tradizionali,restaurate e visitabili pagando un piccolo biglietto d'ingresso: sono la Shaikh Isa Bin Ali House e la Siyadi House.Entrambe case da sogno, ricchissime; la prima fu costruita nel XVIII secolo epresenta una particolarità: la torre del vento, che cattura il vento e loconvoglia nella stanza sottostante per rinfrescarla.

La seconda risale al 1905e fu fatta costruire da un mercante di perle.

Nella piccola isola del Bahrain vi sono moltialtri luoghi di interesse turistico: il parco zoologico Al-Areen Wildlife Park,il Souk di Manama e tanto altro ancora, per la gioia di chi vaalla scoperta di questo affascinante Stato mediorientale.

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