Alzi la mano chi non ha mai sognato almeno una volta di vivere in una città dove il clima è mite tutto l'anno? O di poter attraversare la strada, uscendo da casa, per trovarsi di fronte a spiagge interminabili battute dalle onde dell'oceano. Tutto questo esiste: è Rio de Janeiro.

Identikit di una città multiforme

Rio è una città complessa da interpretare, al suo interno convivono diverse anime in una mescolanza davvero caratteristica e unica. È una città internazionale, popolata da gente di ogni tipologia e continente, in cui troverete contrasti che a volte vi colpiranno. Già un'occhiata alla mappa della città può darvi l'idea di quest'anima meticcia: le tristemente note favelas, a esempio, sono perfettamente integrate nel tessuto urbano e confinano con quartieri chic o residenziali.

Nessuno ci fa caso, ovviamente, quella è la loro quotidianità. Ma per il visitatore è frequente passeggiare in un quartiere con negozi dalle vetrine scintillanti e accorgersi solo qualche metro dopo di essersi addentrato in una favela. Nessun pericolo, nella mia esperienza, solo è necessaria una buona dose di prudenza personale. Da evitare, a esempio, l'ostentazione di oggetti di valore se vi muovete con i mezzi pubblici, o un'eccessiva riserva di contanti da portare con voi, o ancora lo sfoggio dell'ultimo ritrovato della tecnologia. Sebbene la città abbia fatto negli ultimi anni notevoli passi avanti nella prevenzione della micro criminalità, è sempre bene non abbassare la guardia per evitare di trasformare una visita da sogno in un incubo.

Immersione nella quotidianità

Le città con un carattere così forte meritano sicuramente di essere osservate nelle loro movenze quotidiane.

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Il turismo è molto presente, con la conseguenza che molti locali e ristoranti sono quasi interamente dedicati all'accoglienza della vastissima platea di visitatori.

Il consiglio, a questo punto, è di provare a rendere il soggiorno veramente speciale. Come? Raccogliendo qualche informazione preliminare, è possibile alloggiare in quartieri abitati dalla gente del posto: offrono delle ottime sistemazioni (prevalentemente in Bed and Breakfast) e a un prezzo del tutto abbordabile.

Così, a esempio, è possibile valutare una sistemazione nel quartiere di Santa Teresa. Si tratta di una zona residenziale molto conosciuta come il quartiere degli artisti e del Bondinho, il famoso tram che rappresenta una delle maggiori attrazioni di Rio. Il tram, al momento in attesa di essere reinserito in servizio, percorre in lungo e in largo le strade del quartiere e offre una vista panoramica della "città meravigliosa". La particolarità di Santa Teresa, comunque, risiede proprio nel fatto di essere abitata da cariocas ospitali e assolutamente dediti alle loro faccende.

Ovviamente, non potrete mancare una visita al celebre Cristo Redentor, che dal monte Corcovado sorveglia attentamente la città, e alle spiagge di Copacabana e Ipanema. Ultima chicca: il Brasile è una delle nazioni con il maggiori numero di oriundi italiani. Si accorgeranno subito della vostra provenienza e si prodigheranno in consigli utili per la visita. E gli amanti del calcio, ovviamente, avranno un'arma relazionale in più da giocarsi!