Riflettori puntati sull'Emirates Stadium di Londra mercoledì 25 febbraio, alle ore 20.45 per la partita di andata degli ottavi di finale di Champions League, Arsenal-Monaco, sfida tra due club prestigiosi nel panorama calcistico europeo. La terza forza di Premier League contro la quarta di Ligue 1. Vittoria in casa del Crystal Palace sabato scorso per i Gunners, vittoria in casa del Nizza, il giorno prima, per il Monaco. Partita particolare per Arsène Wenger, un passato sulla panchina monegasca. La partita più importante da quando sieda sulla panchina del Monaco per Leonardo Jardim, l'allenatore portoghese alla sua prima stagione con il club francese.

Arsenal-Monaco, a partire dalle ore 20.40 sarà trasmessa in diretta tv da Sky Calcio 1. In live streaming può essere seguita attraverso l'app Sky Go.

Era iniziata dal play off per l'accesso alla fase a gironi (avversario il Besiktas) l'avventura dei Gunners in Champions League. Percorso regolare nel raggruppamento e qualificazione alle spalle del Borussia Dortmund, in un girone che comprendeva anche Anderlecht e Galatasaray. Dopo quattro esclusioni consecutive dai quarti di finale, in questa stagione l'Arsenal vuole assolutamente entrare nel novero delle 8 magnifiche d'Europa. Wenger senza Ramsey, in forte dubbio il portiere Ospina. Il Monaco ha vinto un girone difficile, con Bayer Leverkusen, Zenit e Benfica.

In Ligue 1 è reduce da una vittoria importante, nel derby della Costa Azzurra in casa del Nizza, dopo un periodo piuttosto negativo, importante soprattutto perché giocata con un uomo in meno per tutto il secondo tempo, a dimostrazione della grande solidità difensiva della squadra. Jardim senza gli infortunati Carvalho e Raggi e lo squalificato Toulalan.

Probabili formazioni:

Arsenal (4-2-3-1): Ospina; Mertesacker, Monreal, Koscielny, Bellerin; Coquelin, Cazorla; Sanchez, Ozil, Welbeck; Giroud. Allenatore Wenger.

Monaco (4-2-3-1): Subasic; Tourè, Wallace, Abdennour, Fabihno; Moutihno Kondogbia,; Dirar, Silva, Carrasco; Berbatov. Allenatore Jardim.

Precedenti e pronostico

E' il primo confronto diretto tra le due squadre in gare ufficiali UEFA, l'estate passata si sono affrontate in un test match a Londra e vinse il Monaco 1-0.

Più in generale contro club francesi sono 20 i precedenti dell'Arsenal, solo Lens e Auxerre sono riuscite ad avere la meglio, in due partite entrambe disputate a Londra. Per il resto 12 vittorie Gunners e 6 pareggi. La metà le gare giocate dal Monaco contro formazioni inglesi, con un bilancio storico positivo, composto da 5 vittorie, 2 pareggi e 3 sconfitte. Pronostico: il Monaco è squadra arcigna che subisce poco, ma fattore campo e la maggiore esperienza internazionale dei padroni di casa, sommate all'assenza pesante in fase d'interdizione e ripartenza del centrocampista monegasco Toulalan, ci lasciano preferire l'Arsenal.