Le stelle che indicano la qualità delle strutture alberghiere vanno da 1 a 5. Gli hotel, infatti, vengono classificati mediante l'assegnazione di un determinato numero di "stelle": il minimo è 1 e il massimo è 5. Questa differenziazione è data dalla presenza o meno di determinati servizi e soprattutto di requisiti igienico sanitari.

La classificazione degli alberghi, inoltre, tutela i consumatori perchè anticipa la qualità della struttura e di conseguenza garantisce determinati requisiti e servizi. Se la realtà non rispecchia il numero di stelle è possibile chiedere spiegazioni e se è necessario rivolgersi alle autorità competenti per denunciare eventuali discrepanze.

Nel frattempo, Adiconsum ha stilato una scheda dei requisiti per ogni categoria di strutture ricettive, a seconda delle stelle ad esse conferite.

Requisiti igienico sanitari e servizi delle varie tipologie di hotel

1 stella

Camere: la doppia deve misurare minimo 14 mq. Il bagno comune deve avere la finestra, invece per quelle ad uso privato può avere l'areazione forzata. Servizi: ricevimento 12 ore su 24, pulizia delle camere una volta al giorno.

2 stelle

Camere: singola di almeno 8 mq, doppia 14 mq oltre al bagno di 3 mq. Il bagno comune deve avere la finestra, mentre quelle ad uso privato possono avere l'areazione forzata. Servizi: reception 12 ore su 24; pulizia delle camere una volta al giorno; punto di ristoro; ascensore. 

3 stelle

Camere: singola 8 mq, doppia 14 mq.

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Tutte le camere devono avere il bagno privato. Servizi: reception 16 ore su 24, servizio bar 12 ore su 24 con addetto con conoscenza di una lingua straniera parlata.

4 stelle

Camere: doppia da 15 mq oltre a bagno da 4 mq. Tutte le camere con bagno privato. Servizi: reception e bar 16 ore su 24, trasporto bagagli, addetti che parlano almeno due lingue straniere.

5 stelle

Camere: doppia da 16 mq e bagno da 5 mq. Tutte le camere con bagno privato. Servizi: reception 24 ore su 24, portiere di notte, bar 16 ore su 24, addetti con conoscenza di tre lingue straniere parlate, parcheggio 24 ore su 24.

Si aggiungono i 5 stelle lux (lusso) Sono gli hotel più lussuosi (e naturalmente i più costosi).

I parametri per classificare le strutture ricettive variano fuori dall'Italia. All'estero si possono trovare, ad esempio, alberghi a 3 stelle che non possiedono il WC.

Il consiglio migliore è di tenere d'occhio le stelle, ma soprattutto di informarsi sui requisiti e sui servizi prima di prenotare un soggiorno in albergo,