Ancora qualche ora e la Nazionale dovrà scendere in campo per affrontare il primo round di qualificazione al Mondiale contro la Svezia. La gara di andata del playoff per Russia 2018, difatti, avrà luogo stasera a partire dalle 20:45 in terra scandinava, al "Friends Arena" di Stoccolma. Gli azzurri, guidati da Gampiero Ventura, sono alla ricerca del pass per evitare una clamorosa esclusione dalla Coppa del Mondo, evento successo soltanto in un'unica lontanissima occasione, ossia nel 1958. La Nazionale, dopo il secondo posto centrato con qualche difficoltà, non può più sbagliare.

Amarcord

La sfida tra Svezia e Italia sarà la numero 23 della storia, l'ultima in ordine cronologico, è stata quella dello scorso 17 giugno 2016, quando gli azzurri guidati da Antonio Conte sconfissero Ibra e compagni nella partita del raggruppamento dell'Europeo di Francia, grazie ad un gol messo a segno da Eder. Il bilancio complessivo, comunque, conta 11 vittorie azzurre, 6 pareggi e 6 vittorie scandinave. La Svezia non batte la Nazionale Italiana dall'ormai lontano 1998, quando in un'amichevole a Goteborg, la rete di Andersson allo scadere procurò la sconfitta della squadra guidata da Cesare Maldini.

Quella di domani sera, comunque, sarà una primissima volta per quanto riguarda i match inerenti alle qualificazioni ai Mondiali. Infatti le due compagini si sono sfidate ben due volte in una Coppa del Mondo (1950 e 1970, rispettivamente vittoria svedese e successo italiano), ma mai in una fase di qualificazione. Gli azzurri disputeranno per la seconda volta nella loro storia uno spareggio per l'accesso alla fase finale dei Campionati del Mondo, l'ultima volta era successo nel 1997, quando nel doppio confronto contro la Russia, acquisirono il pass per il Mondiale del 1998 in Francia.

Statistiche

La Nazionale Italiana, in questa ultima fase di qualificazione mondiale, non è riuscita mai a segnare più di un gol nella quattro partite giocate dopo la pausa estiva (Spagna 3-1, Israele 1-0, Macedonia 1-1, Albania 0-1). Mentre il bilancio finale in trasferta, conta ben cinque vittorie nelle ultime sei partite. La Svezia, invece, è imbattuta in casa nelle qualificazioni Mondiale 2018 e ha vinto tutte le ultime quattro, segnando 17 gol e subendone soltanto uno.

Probabili formazioni

Svezia, allenatore J.Andersson. 4-4-2

Olsen

Lustig, Lindelof, Granqvist, Augustinsson

Claesson, Larsson, Johansson, Forsberg

Berg, Toivonen.

Italia, allenatore Giampiero Ventura. 3-5-2

Buffon

Barzagli, Bonucci, Chiellini

Candreva, Parolo, De Rossi, Verratti, Darmian

Immobile, Belotti.

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