Un immenso incendio boschivo si sta sviluppando intorno ad alcuni villaggi dell’Australia Occidentale. I danni sono ingenti. La città più colpita è quella di Yarloop, dove un centinaio di case, e proprietà d’importanza storico-turistica (Yarloop Workshops e Steam Museum) sono state letteralmente incenerite. Inoltre, le autorità locali hanno dichiarato che tre cittadini australiani sono dispersi

L'incendio ad ora è difficilmente addomesticabile a causa di fortissime raffiche di vento che durante la notte hanno alimentato la portata delle fiamme, protraendole sino all’altezza di 50 metri. Il cataclisma si sta estendendo celermente ed in meno di 24 ore ha interessato più di 58.000 ettari di terreno; diramato lo stato d’emergenza per due contee: Waroona e Harvey.

Secondo i rapporti redatti dalla polizia australiana, l’incendio è divampato per cause naturali, molto probabilmente si è trattato di un fulmine venuto giù durante l’ultimo maltempo. Un portavoce del Bureau of Meteorology (BOM) ha dichiarato alla stampa che nelle prossime 72 ore nuovi fenomeni meteorologici, come: temporali e brezze marine potrebbero aggiungere ulteriore imprevedibilità ad una situazione già molto critica.

Le testimonianze

Il commissario per l’emergenze naturali, Wayne Gregson nella conferenza stampa ha ammesso: “il fuoco a Yarloop era troppo intenso per essere affrontato a testa alta” ed ha aggiunto: “quattro vigili del fuoco sono rimasti feriti durante l’incendio ed un’auto cisterna è saltata in aria”. Continuando, il commissario ha dichiarato: “La tempesta si sta dirigendo verso la zona d’incendio – una situazione di forte pioggia potrebbe allentare le condizioni, ma i fulmini potrebbero anche innescare ulteriori incendi”.

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Il politico locale Murray Cowper ai microfoni della BBC ha esclamato: "Pub, botteghe e sale bowling sono state completamente distrutte, l’intera cittadinanza è in ginocchio”! "Veterani dei vigili del fuoco mi hanno riferito che mai si sono trovati dinanzi ad un tale disastro.", ha detto Cowper. Un cittadino di  Yarloop in stato di shock ha raccontato ai cronisti di: "Una grande palla di fuoco ha attraversato la città senza che alcuno potesse fermarla!”