Stando a quanto riportato dall'eminente The Hollywood Reporter, come sappiamo una delle maggiori testate giornalistiche in fatto di news cinematografiche, Robert De Niro, attore che non ha bisogno di presentazioni, sarebbe stato approcciato dal tycoon Harvey Weinstein per interpretare Papa Pio nono in una trasposizione cinematografica del bestseller mondiale di David Kertzer, libro da noi edito dalla Rizzoli col titolo Prigioniero del Papa Re.

Il libro è incentrato sulla losca e scandalosa vicenda che avvenne la sera del 23 giugno 1858, quando a Bologna la polizia bussò alla porta di Momolo Mortara, mercante ebreo, per farsi consegnare il figlio, Edgardo, perché all'Inquisitore della città risultava che il bambino di appena sei anni fosse stato segretamente battezzato mentre la legge dello Stato Pontificio non tollerava che un bambino cristiano crescesse in una famiglia ebrea.

Nonostante le proteste della famiglia, il bambino continuò il suo viaggio nella vita e finì col diventare prete agostiniano. Una storia che mobilitò l'opinione pubblica dell'epoca, coinvolgendo da vicino addirittura il Papa di allora, e indignò la comunità ebraica del tempo.

Una storia che la Weinstein di Harvey Weinstein, appunto, ha intenzione presto di portare sul grande schermo. Inizialmente doveva esserci una collaborazione fra la Weinstein e la Amblin con Spielberg alla regia ma poi, per divergenze creative, Spielberg ha deciso di allestire la sua versione da sé, e infatti, a quanto pare, avremmo due versioni distinte di The Kidnapping of Edgardo Mortara.

Per quanto concerne la versione della Weinstein Company, il regista dovrebbe essere invece Baltasar Kormakur (Contraband, Cani sciolti, Everest), mentre la sceneggiatura è stata affidata a Jeremy Brock (L'ultimo re di Scozia).

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La produzione della pellicola dovrebbe iniziare a gennaio del prossimo anno. Un altro impegno quindi importante per Robert De Niro, che il prossimo mese girerà la commedia per famiglie The War with Grandpa, e che vedremo presto in Hands of Stone, The Wizard of Lies e The Comedian.