Si tratta di un frutto proveniente da un arbusto, il Lycium Barbarum, la forma è leggermente allungata, di colore rossastro dal sapore zuccherino. Le bacche di Goji sono utilizzate da molti anni nella medicina tradizionale cinese dove è considerato una sorta di elisir di lunga vita.

Sia la Commissione Europea che il Ministero della Salute Italiano hanno approvato il loro consumo classificandole come "integratori alimentari". Le possiamo trovare con facilità in erboristeria o sotto forma di estratto secco o come succhi di frutta. Solitamente si consiglia di non eccedere nelle quantità consigliate che sono di circa 15 grammi al giorno. Per quanto riguarda i nutrienti, sono molteplici: calcio, zinco, selenio, riboflavina, potassio, vitamina A, C ed E sono degli esempi.

I benefici per la salute sono molteplici. Una particolare sostanza al suo interno, la zeaxantina, secondo uno studio del British Journal of Nutrition, protegge la vista, in particolare le cellule della retina, dalla degenerazione maculare. La grossa quantità di vitamina C ed E le rende degli ottimi antiossidanti mentre lo zinco, il rame, il ferro e il fosforo stimolano il metabolismo quindi potrebbero essere un alleato per chi desidera dimagrire, anche perchè possiedono un basso indice glicemico pur avendo un effetto saziante. Tra gli altri benefici è possibile citare l'effetto energizzante per cui sono utili a chi ha bisogno di energia fisica o mentale e l'effetto di rafforzamento delle difese immunitarie.

E le controindicazioni? Come anticipato, è bene non abusarne, ma chiedere sempre un parere medico prima di iniziare un'integrazione alimentare, soprattutto se si è affetti da qualche patologia. Tra le reazioni avverse conosciute ci sono nausea e vomito. Inoltre potrebbero interferire con farmaci quali quelli per la cura del diabete, per il controllo della pressione, con gli anticoagulanti o quelli metabolizzati a livello epatico. Inoltre soggetti allergici, in gravidanza, diabetici, con problemi di pressione non dovrebbero utilizzare le bacche di Goji. Ultima raccomandazione: utilizzare sempre prodotti qualità certificata dove sono riportate garanzie sui controlli sulla qualità.

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