Il cervello è estremamente limitato nella sua capacità di auto-guarigione dopo l'ictus a differenza, per esempio, della pelle o del fegato. E così, quando il cervello è gravemente danneggiato - per esempio nel post-ictus - è permanentemente danneggiato. Lascia una cavità vuota di neuroni, assoni e vasi sanguigni, il che significa che, mentre il paziente può imparare a compensare in parte la propria disabilità acquisita, non può far ricrescere i neuroni che ha perso.

Ora, i ricercatori dell'Università della California, Los Angeles (UCLA), hanno annunciato un nuovo sviluppo: un gel curativo per l'ictus che può aiutare a rigenerare neuroni e vasi sanguigni danneggiati dall'ictus. Si è già dimostrato il suo successo nei topi e il team spera che possa essere usato per trattare le persone in un futuro non troppo lontano.

Il team ha inventato un idrogel imbevuto di farmaci che aiutano a stimolare la crescita dei vasi sanguigni e sopprimono l'infiammazione, che può impedire ai tessuti funzionali dal ricrescere.

"Abbiamo testato questo nei topi di laboratorio per determinare se avrebbe riparato il cervello e portato al recupero in un modello di ictus", ha spiegato in una dichiarazione S. Thomas Carmichael, professore di neurologia presso la David Geffen School of Medicine dell'UCLA. "Lo studio ha indicato che il nuovo tessuto cerebrale può essere rigenerato in quella che prima era solo una cicatrice cerebrale inattiva".

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Salute

Gli effetti del gel

Durante lo studio, supportato dal National Institute of Health, il gel è stato iniettato nelle cavità dell'ictus, dove è stato addensato per formare una struttura in cui guidare i neuroni e i vasi sanguigni possono crescere. I topi si sono ripresi sorprendentemente bene e in sole 16 settimane, le cavità hanno mostrato tessuto cerebrale rigenerato, incluse nuove connessioni neuronali.

A livello pratico, i topi erano più abili a raggiungere il cibo dopo il trattamento, rivelando un comportamento motorio migliorato. Tuttavia, il team ammette di non essere ancora sicuro di quale sia il meccanismo alla base del comportamento motorio migliorato. Alla fine, il gel è stato assorbito dal corpo, facendo rimanere solo il nuovo tessuto.

"I nuovi assoni potrebbero effettivamente funzionare", ha detto Tatiana Segura, ex professore di ingegneria chimica e biomolecolare presso l'UCLA coinvolta nella ricerca.

"O il nuovo tessuto potrebbe migliorare le prestazioni del tessuto cerebrale circostante, illeso".

La ricerca è stata progettata per esplorare il recupero in ictus acuto, il periodo immediatamente successivo a un ictus. Nei topi, quel periodo dura cinque giorni; negli umani, sono due mesi. Il prossimo passo sarà vedere se è possibile innescare una ripresa molto tempo dopo l'ictus.

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