Il direttore della Sala stampa vaticana Greg Burke ha oggi annunciato la visita pastorale di Papa Francesco, in occasione del centenario dell’apparizione delle stimmate e nel cinquantesimo della morte di Padre Pio, nei luoghi amati dal Santo.

Il prossimo 17 marzo Papa Francesco sarà infatti a Pietrelcina, nella diocesi campana di Benevento, per poi trasferirsi a San Giovanni Rotondo, nella diocesi pugliese di Manfredonia-Vieste-San Giovanni Rotondo, per celebrare il 50esimo anniversario della morte del cappuccino canonizzato il 16 maggio di quindici anni fa e la cui devozione unisce, oggi, i credenti di tutto il mondo.

Pietrelcina: il programma del papa

La sala stampa vaticana ha già dettagliato i programmi per il 17 marzo 2018. Papa Francesco arriverà a Pietrelcina alle 8 di mattina e qui verrà accolto dall’arcivescovo di Benevento, Monsignor Felice Accrocca, e dal sindaco di Pietrelcina, Domenico Masone. Il Pontefice si recherà poi alla Cappella delle Stimmate ove si raccoglierà in preghiera. I fedeli avranno la possibilità di incontrarlo sul piazzale della chiesa prima che il Papa si rechi nella comunità dei Cappuccini di Pietrelcina.

Emozionato, commosso ma anche felice il sindaco del comune campano, insieme all'arcivescovo, ha dato la notizia dell’arrivo del Papa alla comunità locale. Nell'occasione ha avuto modo di evidenziare come, pur avendo sempre umilmente sperato nella visita papale, non si era mai chiesto che la casa di Padre Pio potesse accogliere Papa Francesco. Masone ha invitato il Sannio affinché si senta unito per organizzare l’evento e si possa così ritenere il Santuario del messaggio di Padre Pio.

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Papa Francesco

San Giovanni Rotondo: il programma del papa

Subito dopo, alle 9 , l’elicottero del Papa da Piana Romana partirà alla volta di San Giovanni Rotondo in provincia di foggia, dove il Papa sarà atteso dall'arcivescovo di Manfredonia-Vieste-San Giovanni Rotondo, Monsignor Michele Castoro e dal sindaco di San Giovanni Rotondo, Costanzo Cascavilla. Quindi il Santo Padre, dopo aver visitato il reparto Pediatria Oncologica dell’ospedale locale, celebrerà messa alle 11 per poi salutare la comunità dei Cappuccini e una rappresentanza di fedeli.

La ripartenza è prevista per la tarda mattinata e alle 13.45 Papa Bergoglio sarà di nuovo in Vaticano.

I Precedenti

Francesco, dopo Papa Giovanni Paolo II nel 1987 e Benedetto XVI nel 2009, sarà il terzo Pontefice a recarsi a San Giovanni Rotondo.

Lo scorso anno il corpo di Padre Pio è stato in Vaticano per l’Anno della Misericodia. Il Papa allora infatti aveva voluto esporre le spoglie mortali del Santo insieme a quella dell’altro cappuccino San Leopoldo Mandic all'interno della Basilica di San Pietro, durante l’Anno Santo, per l’adorazione dei fedeli.

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