Quando si pensa al Natale, alla gioia dei giorni di festa, alle luci, le melodie e i colori, è inevitabile cominciare a pensare anche a dolci tipici del periodo natalizio che possano rallegrare le nostre tavole. Uno di questi, non solo per il suo gusto particolare e il profumo speziato, ma soprattutto per la sua spettacolare presenza, è la casetta di pan di zenzero. La peculiarità di questo dolce è data dal fatto che non ne esistono due uguali.

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Ogni casetta si differenzia dalle altre grazie alle decorazioni che sono del tutto personali. Ma vediamo come preparare questo dolce buonissimo e stupire i nostri ospiti.

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Ingredienti per una casetta di pan di zenzero

  • 300 g di burro
  • 350 ml di melassa o, in alternativa, di miele
  • 300 g di zucchero semolato
  • 1 kg di farina 00 setacciata
  • 4 tuorli
  • 1 cucchiaino di sale
  • 2 cucchiaino di lievito per dolci
  • 2 cucchiaino di bicarbonato (facoltativo)
  • 2 cucchiaino di noce moscata
  • 2 cucchiaino di cannella
  • 4 cucchiaini di zenzero in polvere
  • 3 cucchiaini di chiodi di garofano in polvere

Decorazione con la glassa reale

  • 5 albumi
  • 1 kg e mezzo di zucchero a velo

Preparazione

Prima di tutto bisogna preparare la parte cremosa, lavorando il burro morbido con lo zucchero fino a farlo diventare spumoso e aggiungere, in seguito, i tuorli e la melassa, continuando a mescolare per amalgamare tutti gli ingredienti. Infine bisogna aggiungere la parte solida, ovvero, la farina, il lievito, il bicarbonato e tutte le spezie. Lavorare a mano formando un panetto, avvolgerlo in un foglio di pellicola trasparente e riporlo in frigo per almeno un' ora.

Nel frattempo, se non abbiamo a disposizione uno stampo per le pareti e il tetto della nostra casetta, possiamo ritagliare le forme che ci occorrono da un cartoncino abbastanza rigido. Per le meno esperte è consigliabile non eccedere nelle geometrie troppo elaborate, ma lasciare che la fantasia prenda il volo nella fase della decorazione finale.

Trascorso il tempo di riposo, riprendete il panetto e stendetelo su una spianatoia [VIDEO]con l'aiuto di un mattarello.

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Poggiate delicatamente le forme di cartone sulla sfoglia (che dovrà essere alta almeno un centimetro per non rompersi) e ritagliate con un coltellino affilato seguendo i bordi. Dovreste ottenere quattro pareti, due frontali e due laterali, e due rettangoli per il tetto. Foderate una teglia con carta da forno, adagiate le forme di pan di zenzero e cuocete per 20 minuti in forno preriscaldato a 180°.

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A fine cottura il biscotto risulterà ancora morbido: questo è il momento più indicato per apportare qualche correzione (il biscotto, in fase di cottura, tende ad allargarsi un po', ma è possibile fare dei tagli lungo i lati prima che si raffreddi).

Adesso arriva la parte più complicata, ma anche più divertente.

Preparate la glassa, mescolando lo zucchero a velo con gli albumi e usate la morbida spuma bianca come collante per assemblare la casa, due pareti per volta. La glassa asciugherà e solidificherà rapidamente, creando un effetto innevato. A lavoro ultimato potete sbizzarrirvi con la fantasia, decorando con caramelle colorate, creando finestre con bastoncini di zucchero, animando la casetta con dei personaggi commestibili o solo decorativi. Ognuno potrà dare il suo tocco personale per rendere speciale questa ricetta. La gioia in tavola è assicurata.

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