Questo romanzo presenta una storia che si snoda tra Europa e America. Gli anni sono i lontanissimi Quaranta. Tra le varie parti che vanno a costituire la riuscita ricetta dello scritto vi è anche la musica. Lo testimonia in maniera evidente il fatto che, per ogni capitolo, vi è il titolo di una canzone. In questa sorta di colonna sonora che fa riferimento alla musica americana degli anni Quaranta, non è difficile imbattersi in titoli come “I’d Know you Anywhere”, “My Blue Heaven”, “Every Day’s a Holiday”, “You Made Me Love You”. Insomma, l’essenza musicale di quegli anni. Oltre alla musica, sono presenti anche dosi abbondanti d'ironia e ben architettati colpi di scena.

La vicenda 

Alla base della storia che si snoda per un decennio circa, dal 1939 in poi, c’è un padre strampalato che è ‘titolare’ di due famiglie e due madri che svaniscono. E, ovviamente, le due protagoniste. La prima sorella è Eva, la quale incontra il padre solo qualche fine settimana. La ragazzina dodicenne è timida e vive con la madre. La seconda protagonista è la fortunata e fascinosa Iris, sedicenne.

Le madri citate scompaiono per motivi diversi: quella di Eva fa perdere semplicemente le sue tracce. La madre di Iris, invece, se la porta via la morte. E, proprio in seguito a questo lutto, Eva è costretta, mentre stringe tra le mani una valigia farcita di poche cose, a convivere con la sorella: in casa di questa è portata quasi a forza dalla madre che, come si è detto, dopo averla lasciata sulla porta, scompare per sempre.

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Il padre, Eva e Iris, in questa nuova situazione, fanno diversi mestieri per sbarcare il lunario. Il genitore si adatta a fare il maggiordomo. Eva lavora come shampista e poi diventa abilissima con i tarocchi, improvvisandosi veggente. Intanto, la sorella Iris, nata per fare l’attrice, si ritrova a frequentare dei personaggi che la spingeranno in una situazione sentimentale alternativa e che non le porterà gran fortuna.

Carattere del romanzo 

Il libro, pubblicato il 23 giugno 2016, si mostra originale, spregiudicato, pieno di sorprese, scritto con grande capacità di raccontare. D’altra parte Amy Bloom è una scrittrice americana versatile. Il volume racconta un grande pezzo della società americana, descritto con uno stile scoppiettante e ironico. Si rivela perfino spiritoso nel modo di affrontare i temi di marca sociale: la sessualità, le devianze, gli abbandoni, la malattia, la paternità, il rapporto con la diversità, risultano nella scrittura della Bloom, pacati e leggeri.

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