Neè passato di tempo da quando navi colme di materiali per leindustrie solcavano la ría e le fabbriche soffocavano la città coni loro fumi. Oggi Bilbao è una capitale completamente diversa graziealla trasformazione urbanistica iniziata negli anni ottanta. Complicela crisi del settore metallurgico, il capoluogo basco è rinatorazionalizzando gli stabilimenti, valorizzando il fiume eincentivando il trasporto pubblico. Bilbao può contare su duelinee metropolitane che arrivano fino al mare e su numerosi spaziverdi: tutto merito degli oculati investimenti che da 26 anni aquesta parte hanno ridisegnato il panorama cittadino.

Senzadubbio, l'edificio più emblematico di Bilbao è il Museo Guggenheimprogettato dall'architetto Frank Gehry. Il complesso futuristico sitrova su una sponda del fiume a poca distanza dall'Universidad deDeusto; il progetto – non esente da critiche – ha rilanciatol'immagine del capoluogo a livello internazionale tanto che in moltioggi parlano di "Effetto Guggenheim" per definire come la culturapossa stimolare l'economia di una città.

Dopo l'architetto canadese anche il giapponese Arata Isozaki e l'argentino Cesar Pelli hanno contribuito a modificare lo skyline bilbaino, il primo, realizzando due torri residenziali, il secondo, progettando un grattacielo di 165 metri sede della compagnia elettrica Iberdrola ma la riqualificazione non è ancora finita.

L'archistar irachena Zaha Hadid è attualmente impegnata nella ristrutturazione della penisola di Zorrozaurre, un lembo di terra dal passato industriale che lascierà spazio a un complesso di residenze di lusso pur salvaguardando gli edifici storici più emblematici.Oltre al museo d'artecontemporanea, merita una visita anche il centro storico medievale eil Paseo de Abandoibarra, il lungofiume che nel passato ospitava ilcantiere navale cittadino e che oggi è una delle zone piùturistiche della capitale basca.

Seinvece volete vedere la Bilbao più autentica e farvi un'idea delsuo passato minerario potete optare per una breve escursione fuoriporta. Nella Valle de Trápaga è possibile prendere la funicolare diLarreineta che vi porterà fino ai giacimenti minerari ormai dismessi. Dallacima della montagna è possibile ammirare Bilbao, antiche miniereabbandonate, vecchie cave riempite d'acqua e la baia dell'Abra, lazona marittima dove si concentrano le ville più prestigiose dellaborghesia bilbaina.



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