Il termine smartphone significa in italiano 'telefono intelligente' o, secondo un linguaggio più moderno e la sua applicazione, anche 'cellulare intelligente'. Si può definire uno smartphone quel telefono cellulare che possiede capacità di calcolo, memoria e connessione dati secondo modalità più avanzate rispetto ai precedenti modelli di telefoni cellulari. Si identificano facilmente perchè, al loro interno, contengono un sistema operativo adatto per i dispositivi mobili. Se, in un primo momento, gli smartphone rappresentavano una combinazione tra un piccolo computer palmare e un telefono mobile, successivamente gli smartphone si evolvono diventando dei veri e propri dispositivi multimediali capaci di scattare foto, riprodurre dei brani musicali nonchè registrare dei filmati video. Gli smartphone, nel corso degli anni si sono evoluti, ed attualmente sono dotati di schermi touchscreen ad alta risoluzione, oltre a web browser che facilitano agli utenti la navigazione su Internet e la gestione della propria posta elettronica. Gli smartphone, inoltre, sono dotati di un sistema operativo che coordina lo svolgimento delle varie funzioni. I principali OS sono Google Android, Apple iOS, Windows Phone, Blackberry 10, Symbian e altri di importanza minore.

La tendenza per il futuro è quella di centralizzare, all'interno dello smartphone, le più svariate funzioni che vengono svolte quotidianamente dagli utenti, in modo da trasformare quello che un tempo era semplicemente un 'telefono cellulare', in un potente strumento applicativo. Sotto questo aspetto, negli ultimi anni, sono state create miliardi di applicazioni che hanno elevato l'utilità degli smartphone, sia in campo professionale, sia nelle attività che riguardano il nostro tempo libero: a questo proposito molti modelli di smartphone sono stati dotati di accelerometro, magnetometro, cardiometro, sensore di prossimità, sensore di pressione atmosferica, oltre alla possibilità di tethering in WiFi o Bluetooth (lo smartphone diventa così un modem Internet) verso altri dispositivi come gli stessi smartphone, notebook, tablet, PC desktop etc.