GINEVRA - L'Unhcr, l'agenzia per i rifugiati delle Nazioni Unite, ha invitato i governi del Niger e Nigeria a sospendere il rimpatrio di centinaia di rifugiati che sono fuggiti data la crescente ostilità nel nord-est dello stato di Borno della Nigeria, avvertendo che il loro ritorno potrebbe far scoppiare un conflitto brutale e continuo nel paese.

"Data la precaria situazione della sicurezza del Borno e i recenti attacchi dei ribelli, l'Unhcr è preoccupata per la natura di questi eventi e ha chiesto alle autorità di fermare l'operazione fino a quando non ci saranno garanzie adeguate e un quadro giuridico operativo tra la Nigeria, il Niger e l'Unhcr " spiega il portavoce dell'agenzia Onu, William Spindler, in una conferenza a Ginevra.

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I rimpatri - che secondo le fonti hanno avuto inizio il 14 gennaio - hanno visto centinaia di rifugiati arrivare oltre il confine del Niger a Maiduguri, la capitale dello stato di Borno della Nigeria, mentre altri 11 autobus sono stati attualmente impiegati per trasportare più rifugiati nei prossimi giorni" spiega l'agenzia delle Nazioni Unite.

L'orrore di Boko Haram per le strade. Secondo l'Unhcr i rifugiati in fuga dalla violenza in Nigeria continuano ad arrivare nel vicino Niger con "storie strazianti di uccisioni e distruzione, tra cui la ''violenza estrema" inferta alla città di Baga, dove centinaia di persone sono state uccise presumibilmente all'inizio di questo mese dal gruppo estremista islamico Boko Haram.

"Una donna, che è scappata da Baga con i suoi cinque figli e il marito, ha detto che ha visto gli insorti correre sulle donne e bambini a bordo delle loro auto, sparare ai civili e utilizzare coltelli per tagliare le gole in strada", ha continuato Spindler. "La famiglia terrorizzata è riuscita a fuggire nella notte prima di raggiungere Maiduguri, da dove hanno preso un autobus per il Niger."

Il censimento. Nel mese di dicembre i primi risultati del censimento disposto dal governo nigeriano, organizzato con il supporto tecnico dell'Unhcr, ha rivelato che almeno 90.000 persone, compresi i cittadini Niger, già vivono in Nigeria e hanno trovato rifugio nella regione di Diffa dal maggio 2013.

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Molti hanno scelto di rimanere vicino al confine, nella speranza di tornare ai loro villaggi d'origine, in attesa di una situazione più stabile.

I numeri. Inoltre, altri 13.000 rifugiati nigeriani sono arrivati ​​in Ciad occidentale dopo gli attentati di Baga. Spindler ha detto che l'Unhcr è preoccupato che i profughi provenienti da Baga e dalle zone circostanti scelgono di fuggire in acqua per il Chad, dato che le vie terrestri in Niger sono state bloccate dai ribelli.

L'Ocha, l'Ufficio delle Nazioni Unite per il coordinamento degli affari umanitari, riferisce che nel complesso circa 200.000 persone sono fuggite in Nigeria verso i paesi vicini, tra cui il Ciad, Camerun e Niger.