Gli scienziati hanno scoperto un nuovo continente, denominato Zealandia.

Si tratta del settimo, comprensivo di un'area continentale di 5 milioni di chilometri quadrati, sommersa per il 94%: esso si estende intorno alla Nuova Zelanda, che rappresenta la sua terra emersa principale.

Di questo continente appena scoperto fanno parte la Nuova Caledonia, le Isole Norfolk, l'Isola di Lord Howe, le scogliere di Middletown ed Elizabeth nel sudovest dell'Oceano Pacifico.

Il settimo continente

Secondo gli scienziati, Zealandia si aggiunge ai continenti finora noti: Eurasia, America del Nord, America del Sud, Africa, Oceania e Antartide.

I ricercatori, coordinati dal geologo Nick Mortimer, hanno dichiarato, in merito allo studio pubblicato sulla rivista Gsa Today (Geological Society of America), che Zealandia non è una terra frammentata di continenti, ma un unitario pezzo continentale grande quasi 5 milioni di km quadrati. Per dare un'idea indicativa si tratta di un continente dalle dimensioni simili a quelle del subcontinente indiano.

La formazione e la scoperta di Zealandia

La questione sull'esistenza di Zealandia è stata dibattuta dagli scienziati da circa vent'anni. Il primo a porre l'attenzione su questo continente sommerso è stato il geofisico Bruce Luyendyk nel 1995. Da quel momento Zealandia era diventato il centro di attrazione di una nuova ricerca del settimo continente, calamitando geofisici e scienziati di varie parti del mondo.

Lo scienziato Mortimer e la sua squadra di ricercatori sono convinti di aver definitivamente accertato l'esistenza di Zealandia, sulla base di mappe satellitari e britanniche.

Mortimer ha sostenuto che nel caso in cui Zealandia non fosse stata sommersa, sarebbe stata riconosciuta già da alcuni anni.

Non esistono enti preposti o criteri formali per ufficializzare il riconoscimento di un continente.

Per questo motivo Zealandia aspetta l'approvazione ufficiale della comunità scientifica, che deve valutarne i requisiti formali e adottare la scoperta dei ricercatori, per l'inserimento come settimo continente.

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