Il primo ministro indiano, Narendra Modi, introdurrà la pena di morte per gli stupratori di bambini sotto i 12 anni, in seguito al clamore e allo sdegno suscitato dalle ultime violenze sessuali che hanno sconvolto il paese.

Modi ha convocato una riunione del gabinetto di emergenza, sabato 21 Aprile, per approvare un ordine esecutivo che modificherà la legge penale indiana. L'ordine costringerà anche la polizia a completare le indagini di stupro entro due mesi e ad estendere le condanne massime per gli stupratori di ragazze sotto i 16 anni e le donne in generale. Si aspetta solo la firma del presidente indiano Ram Nath Kovind.

Un dramma culturale tra corruzione ed ignoranza

Modi era sotto pressione dopo due casi di alto profilo in cui alti funzionari del partito nazionalista indù di estrema destra – il Partito del Popolo Indiano o BJP - erano stati accusati di stupro e di aver tentato di impedire le regolari indagini della polizia.

A gennaio, Asifa Bano, una bambina di otto anni, era stata rapita, drogata e violentata in un piccolo tempio indù.

Dopo cinque giorni dal rapimento, la ragazza, che era membro di una tribù nomade musulmana, venne uccisa con una pietra.

Quando gli agenti di polizia hanno cercato di arrestare il custode del tempio, sono stati fermati da un gruppo di manifestanti coordinato da alcuni membri del Partito del Popolo Indiano.

La scorsa settimana Kuldeep Singh Sengar, sempre membro del BJP, è stato arrestato dopo che lui e suo fratello erano stati accusati di aver violentato una ragazza di 15 anni.

Per mesi la famiglia ha cercato di attivare la polizia, ma senza successo. In seguito la giovane vittima ha cercato di bruciarsi viva fuori dalla residenza del primo ministro. Il giorno seguente suo padre morì, in circostanze poco chiare, mentre era sotto la custodia di polizia. Modi non è riuscito a gestire adeguatamente la situazione, alimentando così la rabbia pubblica.

La presidente della Commissione per le donne di Delhi, Swati Maliwal, ha fatto lo sciopero della fame per nove giorni, dicendo che avrebbe digiunato fino all'introduzione della pena di morte. "Fino a quando succede qualcosa di concreto, non mi arrenderò”.

Una giustizia lenta e cieca

Tuttavia, la decisione del gabinetto di Modi è stata criticata dagli oppositori della pena di morte, che è già in vigore per altri reati.

Il codice penale indiano, la legislazione adottata dopo l'indipendenza, consente la pena di morte per omicidio, rapimento, terrorismo e tradimento, così come uno stupro che lascia la vittima in uno stato vegetativo persistente.

Dal 2003, ci sono state tre esecuzioni e 371 prigionieri sono nel braccio della morte.

Asmita Basu di Amnesty International India ha affermato che : "Gli studi hanno dimostrato che la maggior parte degli stupratori sono noti alle vittime minorenni. Introdurre la pena di morte in tali circostanze non farà altro che mettere a tacere e mettere ulteriormente in pericolo i bambini".

Il lento passo della giustizia è un ostacolo significativo nel tentativo dell'India di affrontare le aggressioni sessuali.

L'ordine esecutivo di Modi richiede il completamento obbligatorio delle indagini di stupro entro due mesi e per le prove di durata massima dello stesso periodo.

Nel 2016 sono stati registrati 40.000 stupri, con i bambini che rappresentano il 40% delle vittime. Il National Crime Records Bureau ha detto che nello stesso anno solo il 28,2% dei casi di abusi sessuali su minori portati in giudizio aveva portato a condanne definitive.

È comune che i casi giudiziari durino anni o addirittura decenni: la causa civile più lunga è iniziata nel 1878 e deve ancora essere risolta, a causa di una grave carenza di giudici. Vi sono oltre 1,6 milioni di casi penali inconclusi da oltre 10 anni. Circa la metà dei 18,9 milioni di casi che attraversano i tribunali distrettuali indiani sono in corso da oltre due anni.

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